Erik ten Hag: van kroonprins tot geplaagd trainer

Iedereen wil ons nu een dip aanpraten, dat is onterecht.

Terwijl zijn spelers een uitlooptraining doen in De Koel pareert Erik ten Hag in de catacomben van De Koel vragen over een dip die FC Utrecht te pakken heeft.




Het is woensdagavond, rond 20.30 uur. Dat Utrecht uit de beker is geknikkerd, het toernooi dat de club zo vaak in de clubhistorie paste als een jas, doet pijn. Maar Ten Hag probeert strijdbaar te blijven, ook al staan zijn ogen hol. Na een wedstrijd waarin hij hoopte dat zijn ploeg een antwoord zou geven op de povere prestatie bij AZ (3-0). Hij verweet zijn spelers die middag in Alkmaar een gebrek aan mentaliteit. Maar het gebeurde niet in Venlo. 

,,Het was slecht en ondermaats. Ik ben er geen vriend van zoiets recht te praten. Maar iedereen wil ons nu een dip aanpraten, dat is onterecht. Ik hou me liever bij de feiten. We hebben twee wedstrijden verloren nu. Maar daarvoor van Heerenveen gewonnen en een punt gepakt bij Vitesse.’’

Daar gingen dikke nederlagen tegen Twente (4-0) en PSV (1-7) aan vooraf. Ten Hag zegt de werkelijke oorzaak van de wisselvalligheid wel te weten. ,,Ik zag vandaag echt wel een ploeg die er voor wilde knokken. De goals vallen alleen veel te makkelijk, we kwamen afspraken niet na. Maar het is vooral dat we op cruciale positie – op ‘zes’ en voorop – belangrijke spelers kwijt zijn geraakt. Wout Brama, Anouar Kali, Simon Maknienok, Jean-Christophe Bahebeck. Dus moeten we vaak noodgedwongen wisselen. Daardoor beginnen we steeds opnieuw, en is het lastig automatismen te krijgen. En dat is wel nodig om te ageren en tegenstanders de wil op te leggen in plaats van andersom.’’

Met de nieuwe nederlaag hangt de vlag er voor de trainer zelf inmiddels totaal anders voor dan enkele weken geleden. In het begin van het seizoen werd hij nog bewierookt als kroonprins van het vaderlandse trainersgilde, een vernieuwer. Her en der werd hij zelfs getipt als mogelijke nieuwe bondscoach. Maar de laatste weken is hij toch vooral een trainer van een ploeg die onherkenbaar voetbal speelt. Van het compact spelende, dynamische Utrecht dat in de zomer Lech Poznan uit Europa knikkerde en bijna datzelfde flikte tegen Zenit Sint Petersburg lijkt in de oktobermaand niets meer over. In plaats daarvan trekt er een zwalkend gezelschap door de eredivisie dat zonder vertrouwen spelend nu ook vroegtijdig zijn Waterloo vond in het bekertoernooi. Op bezoek bij VVV dat Utrecht op alle fronten aftroefde: qua felheid, creativiteit, beleving en doeltreffendheid.
Ten Hag had zijn ploeg in Venlo wederom op enkele posities gewijzigd. Ditmaal mede vanwege blessure van Sean Klaiber en Zakaria Labyad. Willem Janssen speelde plots weer als middenvelder, Edson Braafheid werd centraal achterin eens aan Dumic gekoppeld en Rico Strieder nam plaats op de bank. Omdat hij nog geen drie wedstrijden in de week mag spelen. Voorop deze keer het duo Cyriel Dessers/Lukas Görtler. Maar zij kregen amper een bespeelbare bal. En als die er al wel kwam, hadden ze er ruzie mee.

Van kritiek op zijn wisselbeleid, tactiek of bijvoorbeeld de vele blessures – door te hard trainen? - wil Ten Hag niets weten. ,,Als het goed gaat is rouleren geen item, als het slecht gaat wel,’’ zei hij in aanloop naar de bekerbeurt bij VVV. ,,Ik kan daar niets mee.’’

Hij gelooft steevast in de weg die hij heeft uitgestippeld. Wil het doen zoals hij het ook in zijn eerste twee seizoenen bij Utrecht deed. Dat wil zeggen: Bouwen. Schaven. Om zijn ploeg rond kerst te positioneren richting de tweede seizoenshelft. En dan wederom mee te doen om de prijzen. ,,Want ook als we twee keer verliezen, blijft deze trainer op dezelfde manier werken,’’ zei hij vorige week voor de nederlaag bij AZ. Nu het wederom zover is, moet blijken of hij er in slaagt zijn kapseizende schip weer vlot te trekken. Noodzakelijk met belangrijke wedstrijden tegen NAC en Ajax voor de boeg. Ten Hag vraagt tijd, maar zegt er zelf bij dat hij donders goed weet die niet te hebben. ,,Ik weet hoe het werkt, maar ik geloof in deze selectie. Het komt goed. Ook dit seizoen kunnen er mooie dingen gebeuren.’’

 

FC Utrecht - Excelsior

Zo 19-11-2017 - 14:30 uur
Stadion FC Utrecht

FC Utrecht
Excelsior Rotterdam

Sparta Rotterdam - FC Utrecht
Zondag 26 november 2017 - 14:30 uur

PEC Zwolle - FC Utrecht
Vrijdag 1 december 2017 - 20:00 uur

Word nu lid van de supportersvereniging FC Utrecht